Ихтиология

Происхождение рыб

Ученые считают, что рыбы произошли от червеобраз­ных животных, не имевших костного скелета. Это было очень, очень давно — 400—350 миллионов лет назад. О прошлом рассказывают листы каменной книги. Ее на­писала сама природа. Вот как создавались страницы книги.
Где-то на севере Европы, петляя между тогда еще со­всем голых берегов, бежала небольшая речушка. Под­мывая то правый, то левый берег, она на поворотах об­разовывала омуты с крутыми обрывистыми берегами. В омутах, неуклюже плавая, охотились за рачками и улитками первые предки наших рыб. И вот однажды в половодье, когда течение особенно сильно ударяло в под­мытый берег, нависший над рекой крутояр рухнул в омут. Предки наших рыб оказались погребенными под толстым слоем песка и глины. Прошли миллионы лет, давно уже не стало речушки, но на камнях, плитках песчаника со­хранились отпечатки погибших рыб.
Могло быть и иначе. Рыбы жили в морском заливе. Со временем залив отделился от моря, вода испарилась, и под слоем ила остались заизвестковавшиеся, окамене­лые рыбы.
Отпечатки на камне, окаменелости встречаются в раз­личных по возрасту пластах земли, они-то и создают книгу, в которой страница за страницей рассказывается длинная и поучительная история рыб. Прочесть каменную книгу и правильно расположить ее листы не так-то просто. Как узнать, когда жила ока­меневшая рыба — один, десять или триста миллионов лет назад? Долго ученые не знали, как это сделать, и лишь в последнее время им удалось прочесть книгу о древней жизни рыб.
Еще совсем недавно палеонтологи — ученые, изучаю­щие историю живых организмов по окаменелостям, — не располагали совершенными методами для определе­ния возраста минералов, остатков животных и растений. Пользовались геологическим методом — определяли толщину слоев наносной почвы над окаменелостью и по ней судили о возрасте находки. Конечно, о точности опре­деления не могло быть и речи — в одной части земного шара за тысячу лет слой наносной почвы вырастает на 3 сантиметра, в другой — на целый метр.
С развитием физики и химии появились более точные счетчики тысячелетий.
Удалось установить, что радиоактивный уран излу­чает частицы гелия и со временем превращается в сви­нец. За 100 миллионов лет из килограмма урана обра­зуется 13 граммов свинца. Определив содержание свин­ца в минерале, можно узнать, когда начался распад, а следовательно, определить возраст горной породы. Спу­тать свинец, образовавшийся из урана, со случайно по­павшим в породу нельзя — урановый свинец легче.
Около двадцати лет тому назад появились «углерод­ные часы». Ученым стало известно, что в тканях живот­ных и растений всегда содержится тяжелый радиоактив­ный углерод. За 5600 лет половина его распадается. Узнав процент оставшегося радиоактивного углерода, можно высчитать, сколько времени пролежали в земле кость, дерево или какие-либо другие остатки животных и растений.  Несколько лет назад в одной из лабораторий Акаде­мии наук еще СССР был разработан новый метод определе­ния возраста минералов. Ученые нашли, что тяжелый калий, содержащийся в горных породах, постепенно пре­вращается в тяжелый аргон. Аргон — газ, но он не уле­тучивается, а прочно связывается с минералом. Для ис­следования минерал расплавляют, газы собирают и ана­лизируют. По соотношению тя­желого калия и аргона вычисля­ют возраст породы.
Определять каждый раз воз­раст слоя почвы аналитическим методом сложно. Поэтому пале­онтологи составили из ракушек и других окаменелостей своеоб­разный календарь. Производя раскопки и найдя ракушку, похо­жую, скажем, на бараний рог, палеонтологи узнают по календа­рю, когда она жила и, следова­тельно, возраст образования пласта и т. д.
Теперь, зная, как читать каменную книгу, полистаем ее страницы.
О самых первых рыбах в каменной книге почти ни­чего нет. Они произошли от беспозвоночных и не имели ни костного скелета, ни чешуи, ни зубов. Поэтому первые рыбы не могли оставить четких следов на камне и сохра­ниться в виде окаменелостей. Неясные их отпечатки найдены в силурийских пластах, образовавшихся около 400 миллионов лет назад.
Первым рыбам приходилось туго, моря в то время кишели хищными членистоногими, свирепыми морскими скорпионами. И вот рыбы постепенно начинают одевать­ся в прочный костяной панцирь, почти такой же, как мы видим у современных крабов. Отпечатки панцирных рыб хорошо сохранились. Их находили в Колорадо, Канаде, около озера Эзель.
Примерно в этот же период появились хищные пан­цирные рыбы артодиры. Их было несколько видов, дли­ной от 40 сантиметров до 9 метров. Хорошо сохранив­шиеся отпечатки артодир обнаружены у нас около го­рода Луги.
За силурийским периодом наступает девонский, про­должающийся около 50 миллионов лет. Его называют царством рыб.
В это время уже жили три большие группы рыб — акулообразные, кистеперые и лучеперые. Из глубины веков до нас дошли главным образом окаменевшие зубы и окаменевшие шипы плавников. Судя по зубам, в древности встречались небольшие рыбы, ме­нее метра длиной, и гиганты, достигавшие 30 метров.
В пасти ископаемой акулы кархародон свободно могла поместиться лошадь. Древние акулы плавали еще в те времена, когда на земле не было ни одной травинки, ни одного животного. Прошло время, и землю заселили причудливые амфибии. Их сменили гигантские ящеры. А акулы продолжали плавать в океане, не уступая пальму первенства хищ­ным рыбоящерам — ихтиозаврам. Появились млекопи­тающие. Затем многие из них вымерли, но акулы живут и по сей день.
Конечно, современные акулы отличаются от своих предков, но во многом похожи на них. Близки к вымер­шим плащеносные и гребнезубые акулы.
Плащеносную акулу назвали так потому, что между — жаберные перегородки выходят у нее наружу и, как пла­щом, закрывают жаберные отверстия. Акулы эти неболь­шие, не более полутора метров длиной. Водятся они в Атлантическом и Тихом океанах, но нигде не встречают­ся в больших количествах. Гребнезубые акулы отличаются расположением зу­бов. Зубы сидят у них очень часто и образуют как бы гребенку. Гребнезубые акулы — крупные рыбы, их длина 8 и больше метров. Водятся в теплых водах Атлантического и Тихого океанов. Особенно многочисленные в Среди­земном море. В далеком прошлом появилась японская носатая аку­ла. Сейчас она встречается в японских водах на больших глубинах. Окрашена в буро-красный цвет, достигает 4 метров длины. Верхняя челюсть у нее вытянута и обра­зует своеобразный нарост. Он совсем мягкий и не может быть использован ни для защиты, ни для добывания пищи. Предполагают, что мясовидный отросток помогает акуле сохранить равновесие. Немногим моложе акул их близкие хрящевые род­ственники — скаты. Они появи­лись около 100 миллионов лет назад. Внешне большинство скатов совсем не похожи на акул. Разросшиеся в сторону грудные плавники придают им очень странный вид. Известно около пятидесяти видов различных скатов.

К древним хрящевым рыбам принадлежат и химеры. Они почти вымерли, сейчас живет всего лишь несколько видов. Химера, водящаяся в Атлантическом океане у бе­регов Европы, около метра длины. Морда у нее тупая, как свиное рыло. Хвост длинный — бичеобразный. Во рту всего лишь 6 зубов. Окраска ее довольно оригинальная — шоколадная или оранжевая с темными пятнами на бо­ках. Питается химера моллюсками.
Появившиеся примерно вместе с акулами кистеперые рыбы не обладали ни большими размерами, ни особой скоростью движения, ни мощными орудиями защиты. Поэтому моря оставались в ведении более крупных, бы­стрых и лучше вооруженных рыб. Кистеперым же ново­селам пришлось потесниться: они заселили мелковод­ные заливы, озера, болота. В жаркое время года озера мелели, болота пересыхали, кислорода в воде станови­лось меньше и меньше. Рыбы пробовали заглатывать воз­дух. Сначала ничего не выходило, рыбы массами гибли и выживали лишь очень немногие. Но у выживших рож­далось потомство более приспособленное к дыханию ат­мосферным воздухом, и так постепенно, через многие поколения, у рыб появились органы, заменяющие легкие.
Теперь им стала не страшна испорченная вода обме­левших болот, но, если водоем полностью высыхал, рыбы оказывались на суше, и здесь повторялась прежняя кар­тина: большинство рыб погибало, выживали только луч­ше всех ползавшие на своих мягких бахромчатых плав­никах. А их дальнейшим потомкам засуха и вовсе была уже не страшна. Кистеперые рыбы могли спокойно пере­бираться из одного водоема в другой, не исключена даже возможность, что они вылезали на берег для охоты за девонскими насекомыми.
В этом же периоде жили пресноводные двоякодыша­щие рыбы. Их потомки — рогозуб, протоптерус, лепи­досирен — живут и сейчас в заболоченных водоемах Юж­ной Америки, Африки, Австралии.
Кистеперых рыб было две основных ветви — древние рапидистии и появившиеся позднее целаканты. Рапидистии скорее и лучше освоили сушу и положили начало земноводным животным. Так появилась еще одна ступенька на пути к человеку. Сами рапидистии просущест­вовали не долго и вскоре вымерли.
Зато целаканты оказались исключительно жизнеспо­собными. Их остатки находят на всем земном шаре поч­ти везде, где раньше были болота, реки, озера, разливы морей. Судя по окаменелостям, они жили в течение 250 миллионов лет, начиная с девонского периода до пластов верхнемеловой эпохи. С мелового периода остат­ков целакантов нигде больше не находили и их считали вымершими 50 миллионов лет тому назад. Каково же было удивление ученых, когда в 1939 году появилось сообщение о живой кистеперой рыбе, пойман­ной у берегов Африки. Это вызвало сенсацию. И не уди­вительно, ведь целакант — самый близкий родственник предков наземных позвоночных, и изучение его внутрен­них органов должно было помочь разрешить множество еще не ясных вопросов.

Но расскажем обо всем по порядку.
В декабре 1938 года заведующая краеведческим му­зеем Ист-Лондона (Южная Африка) мисс Латимер сооб­щила, что траулер доставил для исследования неизвест­ную рыбу. Она была поймана недалеко от берега на глу­бине 75 метров. На палубе траулера мисс Латимер уви­дела большую синюю рыбу. Она весила 57,5 килограмма. У нее была плотная, как броня, чешуя, костистые щитки на голове, мощные челюсти и плавники, похожие на ла­пы. Рыба уже начала разлагаться. Ее пришлось срочно препарировать и сделать чучело.
Мисс Латимер немедленно отправила письмо известному южно-африканскому ихтиологу Дж. Л. Б. Смиту с просьбой определить рыбу. Каково же было изумление ученого, когда он в таинственной рыбе узнал воскрес­шего из мертвых целаканта. Да, удивиться было чему, ведь целаканта считали давно вымершим, и никто не до­пускал мысли, что ископаемая рыба может жить в наши дни. Сенсационное открытие в несколько дней облетело весь мир. Газеты печатали фотографию рыбы и портреты открывших ее ученых. Профессор Смит изучил рыбу и назвал ее в честь мисс Латимер—латимерией.
Однако целакант попал в руки ученому поврежден­ным— отсутствовали жабры, внутренности, а именно они-то были прежде всего нужны для дальнейших науч­ных исследований. Важно было найти и родину кистепе­рых рыб. Но наступившая вскоре война помешала осу­ществить эти замыслы.
Поиски целакантов возобновились только в 1947 году. Вначале ученые напечатали и разослали листовки в глав­ные порты восточно-африканского побережья с подроб­ным описанием рыбы, с просьбой доставить ее за воз­награждение. В последующие годы целаканта искало множество экспедиций и ревностнее всех сам Смит. Но «живое ископаемое» упорно не давалось в руки. Стали раздаваться голоса, что профессор Смит ошибся и при­нял за целаканта какую-то другую рыбу.
В 1952 году Смит познакомился с капитаном Э. Хан­том, владельцем судна, совершающего регулярные рей­сы между Каморскими островами и африканским мате­риком. Капитан Хант заинтересовался целакантом и охотно взялся распространять листовки на Каморских островах. Там они были вывешены на самых видных местах. В листовках сообщалось:
«Внимательно посмотрите на эту рыбу, она может принести вам счастье. Заметьте изображенный двойной хвост и плавник. Если вам посчастливится найти такую рыбу, ни в коем случае не режьте и не чистите ее, а сразу же поместите целиком в холодильник или доставь­те знающему человеку, который сумеет ее сохранить. По­просите его немедленно известить телеграммой профес­сора Дж. Л. Б. Смита, университет им. Родоса, ЮАС. За каждый из двух первых экземпляров будет выдано по 100 фунтов».
И через несколько месяцев Хант прислал Смиту те­леграмму: «Есть полутораметровый целакант впрыснул формалин телеграфируйте что делать».
Как потом выяснилось, целакант был пойман мест­ным жителем. Целакант взял насаженную на крючок не­большую рыбку. Рыбу камориец хотел разрезать и про­дать по кускам на базаре, но местный учитель посове­товал ему обратиться к знающему челевеку — уж очень она была похожа на рыбу, изображенную в листовке. Цел аканта в жаркий тропический день, по едва заметной тропке, через горы, леса и ущелья каморцы пронесли 40 километров и доставили Ханту. Рыболовы сообщили, что комбесу (местное название) они ловят не впервые, она попадается на удочку, наживленную живым кальма­ром или рыбой.
Узнав, что поймана латимерия, Смит с большими трудностями получил самолет и привез рыбу в Южно- Африканский Союз.
Ученые считают, что открытие кистеперой рыбы яв­ляется одним из самых замечательных в двадцатом веке.
В последующие годы ловлю целакантов у Каморских островов национализировали французы. До 1960 года рни выловили 18 латимерий весом от 19,5 до 95 кило­граммов, среди них были две самки, причем одна с икрой.
Изучение целаканта не закончено, оно безусловно даст много полезного для познания древней жизни.
Лучистоперые рыбы девонского периода жили в мо­рях и в пресных водах. Они были хорошими пловцами и держались на открытой воде. По форме тела напомина­ли сельдь и иногда леща.
Их ближайшими потомками были костно-хрящевые рыбы, от которых в далеком прошлом произошли совре­менные осетровые и костистые рыбы. В настоящее время ихтиологи насчитывают их около 20 тысяч видов. С не­которыми из них мы коротко познакомились на страни­цах этой книги.

Print Friendly, PDF & Email

Это интересно:

Условия жизни рыб
Рыбы живут почти везде, где есть вода. Но каждый вид существует при определенных условиях....
Продолжительность жизни рыб
Различна продолжительность жизни рыб. Одни живут несколько месяцев, другие много лет. Кор...
Рыба и погода
Научное предсказание погоды ведется сравнительно недавно. Раньше погоду чаще всего предска...
Орудия ловли рыбы
Первые орудия труда появились у наших предков около семисот тысяч лет назад. Это были слег...
Close

Adblock Detected

Please consider supporting us by disabling your ad blocker